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Jueves, 21 Noviembre 2019

El país en breve

El país en breve

Tendiendo puentes
La mayoría de los extranjeros conocen Holanda por sus tulipanes, molinos y zuecos. Muchos saben también que las tierras de Holanda son muy bajas (no por nada su nombre oficial es los Países Bajos) y que el agua acecha constantemente para recuperar las tierras que le han arrebatado.

Pero muy pocos extranjeros saben que Holanda ocupa el octavo lugar mundial entre los países exportadores e inversores, que es el tercero del ranking mundial de exportadores de productos agrarios, después de los Estados Unidos y Francia, o que cuenta con quince ganadores del premio Nóbel en campos tan diversos como la paz, la química, la física, la medicina o la economía.

Resumiendo: los holandeses viven en una superficie modesta, pero piensan a lo grande cuando se trata de economía, cultura, agricultura, ciencia, historia, arte, política sobre asuntos sociales y (multi)culturales y, naturalmente, el deporte.

Holanda está situada en el delta de tres grandes ríos: el Rin, el Mosa y el Escalda. Su aspecto actual es el resultado de grandes esfuerzos a lo largo de los siglos en el campo de la hidrodinámica.

La lucha contra el agua es un motivo de orgullo para los holandeses y ha contribuido sin duda a lograr esa flexibilidad que les caracteriza para hacer posible lo imposible. Otra cualidad relacionada con el agua es que los holandeses tienen una gran capacidad para trabajar juntos.

Históricamente, esta cualidad nace de la obligación que han tenido siempre todas las partes de consensuar la gestión hidrológica. Por ello, los holandeses suelen considerarse dentro de las organizaciones internacionales y en el ámbito europeo como constructores de puentes (algo que también se les pide en ocasiones).

El país
Holanda es un reino, cuyo nombre completo es el Reino de los Países Bajos. El reino está formado, además de los Países Bajos en Europa, por algunas islas caribeñas: las Antillas Holandesas y Aruba. Los Países Bajos se conocen también popularmente como Holanda, aunque éste es realmente el nombre de las dos provincias costeras más occidentales: Holanda del Norte y Holanda del Sur, que han desempeñado un papel muy importante en la historia del país.

Su ubicación junto al mar ha hecho que estas provincias sigan siendo fundamentales para la economía holandesa. En nuestro país desembocan dos importantes ríos europeos: el Rin y el Mosa y el puerto de Rótterdam, el mayor del mundo, hace que Holanda sea una importante puerta de acceso a Europa. Y no sólo por agua: Holanda cuenta con el aeropuerto de Schiphol, uno de los mayores del continente europeo.

Aunque las grandes ciudades se encuentran muy próximas unas de otras, cada una tiene su propio carácter. La conurbación urbana central, conocida como el " Randstad", y formada por las ciudades de Ámsterdam, Utrecht, La Haya y Ró tterdam, podría considerarse también como una única zona urbana, con más de 10 millones de habitantes. Ámsterdam atrae a numerosos turistas, con su centro histórico, sus majestuosos edificios, sus museos y sus únicos canales.

La Haya, Delft, Haarlem, Utrecht, Groningen y Maastricht cuentan también con edificios históricos y monumentos, museos, tradiciones y acontecimientos. Ró tterdam se caracteriza por su arquitectura moderna de la que es un ejemplo perfecto el Puente de Erasmo, conocido popularmente como "el cisne".

Inundaciones
La enorme cantidad de puentes, diques, molinos de viento y estaciones de bombeo forman un decorado único e ilustran la lucha de Holanda contra el agua, con las obras del Plan Delta como punto culminante. Estas obras se realizaron para cerrar todos los estuarios y brazos de mar de las provincias de Zelanda y Holanda del Sur, tras las terribles inundaciones de 1953.

sababaeras_240La barrera anti tormentas de Rótterdam, que supuso la conclusión de las obras en 1997, tiene dos colosales compuertas con bisagras para abrir y cerrar que, en caso de tempestad, cierran los 360 metros de ancho del Nieuwe Waterweg. Así se protege en torno a un millón de personas de la región frente a las inundaciones, a la vez que se trata con respeto el medio ambiente.

Alrededor de una cuarta parte de Holanda se encuentra por debajo del nivel del mar. Las tierras bajas se componen principalmente de "pólderes" llanos, que son territorios rodeados de diques en los que se regula artificialmente el nivel del agua subterránea. En el siglo XVI ya se comenzaron a desecar auténticos mares interiores con ayuda de molinos de viento.

Religión
Tras la Reforma del siglo XVI, Holanda quedó dividida en una parte católica y otra protestante. La frontera entre ambas discurre aproximadamente del suroeste al nordeste: la parte norte de esta línea imaginaria es protestante, y la parte sur católica. La comunidad protestante siguió dividiéndose en una gran cantidad de grupos, como por ejemplo, los calvinistas, la iglesia reformada y los luteranos. Holanda también cuenta desde el siglo XVII con practicantes del juda ísmo, comunidad formada principalmente por descendientes de grupos de refugiados provenientes de España y Portugal.

sababaker_240También fueron muchos los hugonotes franceses que huyeron a Holanda. Más tarde llegaron también hindúes y musulmanes de las antiguas colonias holandesas Indonesia y Surinam. La cantidad de musulmanes ha crecido considerablemente desde los años sesenta por el flujo de emigrantes llegados, entre otros países, de Marruecos, Turquía, Indonesia y Surinam. Ahora viven en Holanda alrededor de un millón de personas vinculadas de una u otra forma al islamismo.
Desde mediados del siglo pasado, ha descendido la influencia de la iglesia en Holanda.

La tradición de seguir la fe de los padres está desapareciendo paulatinamente. Esta disminución del número de practicantes se produjo en primera instancia entre los protestantes, pero posteriormente ha pasado también a los católicos. En torno a la mitad de los holandeses no pertenece a ninguna comunidad religiosa. No obstante, las distintas comunidades religiosas siguen desempeñando un factor de importancia desde el punto de vista social.

La libertad religiosa se estableció en la Constitución en 1848. Holanda reconoce también la separación entre la iglesia y el estado. Esto significa que la administración pública no se mezcla en los asuntos internos de las organizaciones religiosas o ideológicas y que éstas, a su vez, no se mezclan en asuntos de estado. La administración puede desempeñar un papel de fomento en cuestiones religiosas.

De esta forma, la Ley de Calidad de las Entidades Asistenciales estipula que los encargados de prestar servicios asistenciales deben poner en sus instalaciones a disposición de sus clientes una atención religiosa que se acerque lo más posible a las creencias o ideología de los pacientes.

Multiculturalismo
Antes, el concepto que caracterizaba la organización de la sociedad holandesa era el de "fragmentación". Esta palabra hace referencia a la existencia de diferentes corrientes ideológicas o religiosas (catolicismo, protestantismo, socialismo, liberalismo) que funcionaban de forma paralela. Este fenómeno puede encontrarse todavía en los medios de comunicación, la educación y las organizaciones que defienden determinados intereses.

La fragmentación ha contribuido a que no existiera prácticamente ninguna fricción entre los diversos grupos ideológicos: cada grupo vivía casi independientemente de los demás. Por otra parte, el artículo 1 de la Constituci ón holandesa dice que "Todos aquéllos que se encuentren en los Países Bajos ser án tratados de igual forma en casos idénticos. No está permitida la discriminación por razón de religión, ideología, orientación política, raza, sexo o por cualquier otro motivo".

Desde el punto de vista histórico, hay muy pocos holandeses que no cuenten con un emigrante entre sus antepasados. La población holandesa se compone en la actualidad de más de un 18% de personas cuyo origen es distinto de la nacionalidad holandesa. La política actual de admisión se caracteriza por su reserva, debido a la alta densidad de población de Holanda. Hace algunos decenios, el gobierno aplicó una política activa de emigración por ese motivo.

En los años sesenta y setenta se intentó atraer mano de obra emigrante porque existía escasez de la misma en el mercado de trabajo, pero los últimos años, só lo se permite la entrada de extranjeros si su llegada sirve a un interés real holandés, si existen tratados internacionales que obliguen a ello o si se dan razones humanitarias de mucho peso. Para los extranjeros que han entrado legalmente en el país, el gobierno lleva a cabo una política activa de integración.

El idioma neerlandés
El neerlandés es la lengua materna de unos 22 millones de holandeses y flamencos (procedentes de la región de habla neerlandesa de Bélgica). En el noroeste de Francia, existen unas 60.000 personas que hablan un dialecto neerlandés. Por lo que se refiere a las Antillas Holandesas y Aruba y a la antigua colonia holandesa de Surinam, el neerlandés es casi siempre el idioma utilizado en la administración pública y la educación.

Los lazos históricos entre Indonesia y Holanda son la causa de que también en aquel país muchos juristas e historiadores hablen neerlandés, idioma que, por otra parte, es también la base del afrikáner, que se habla en Suráfrica. Asimismo, el neerlandés ha tenido influencia en otros idiomas, sobre todo en los terrenos de la navegación, las obras hidráulicas y la agricultura.

El idioma neerlandés se enseña en unas 250 universidades en todo el mundo. En la parte flamenca de Bélgica (Flandes), en el Norte de Francia y en Alemania son muchos los escolares que eligen el neerlandés como segundo idioma. Holanda y Flandes fundaron en 1980 la organización "Unidad Lingüística del Neerlandés" ( Nederlandse Taalunie), que se ocupa del neerlandés en todo el mundo y establece las reglas de ortografía y fonética.

En la provincia de Frisia se habla también un segundo idioma: el frisón. Este idioma oficial minoritario es la lengua materna de unos 400.000 frisones. Presenta semejanzas con el inglés y los idiomas escandinavos, entre otros. El neerlandés es la lengua básica oficial para la educación en todo el país, incluida la provincia de Frisia.

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