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Mercredi, 19 Décembre 2018

TOURISME aux PAYS BAS

TOURISME aux PAYS BAS

Étonnants Néerlandais ! Se pressant à plus de 17 millions sur une superficie de 41 528 km 2, ils ont appris à s'accommoder avec brio de l'exiguïté de leur territoire. Au point même qu'architectes, urbanistes et aménageurs affluent des quatre coins du monde pour se rendre compte de visu de la manière dont ce petit pays, un des plus peuplés du monde, est parvenu à s'organiser.

Pour les étrangers, la Hollande est généralement synonyme de tulipes, de moulins à vent et de sabots. Et ils sont nombreux aussi à savoir que c'est un pays plat, qui doit constamment être aux aguets pour empêcher la mer de reprendre ses droits sur les terres qui ont été conquises de haute lutte par les Néerlandais. Mais rares sont ceux qui savent que les Pays-Bas sont le huitième pays exportateur et investisseur du monde.

Qu'ils sont le troisième exportateur mondial de produits agricoles, derrière les États-Unis et la France. Qu'ils comptent quinze prix Nobel attribués pour des mérites reconnus dans les domaines de la paix, de la chimie, de la physique, de la médecine et de l'économie. Bref, que si les Pays-Bas sont un petit pays, ils voient grand dès qu'il s'agit d'é conomie, de culture, d'agriculture, de sciences, d'histoire, de vie artistique, de promotion de la société multiculturelle et, bien sûr, de sport.

Des bâtisseurs de ponts
Les Pays-Bas se confondent en fait avec le delta commun de trois grands fleuves : le Rhin, la Meuse et l'Escaut. C'est grâce aux efforts incessants fournis par les Hollandais au cours des siècles dans le domaine des travaux hydrauliques que les Pays-Bas sont devenus ce qu'ils sont aujourd'hui. Rien d'é tonnant donc à ce que la lutte contre les eaux soit un de leurs objets de fiert é. Une lutte qui a incontestablement contribué à leur volonté inébranlable de r éaliser l'impossible.

Une lutte, aussi, qui leur a fait prendre conscience de la nécessité impé rative de coopérer, la maîtrise et la gestion des eaux exigeant une large concertation de tous les instants. C'est sans doute ce qui fait que les Pays-Bas sont souvent considérés, au sein des organisations internationales et dans les enceintes européennes, comme des bâtisseurs de ponts, et qu'ils sont d'ailleurs parfois directement sollicités pour le faire.

Géographie
Les Pays-Bas sont un royaume, qui est constitué, en fait, de trois parties : les Pays-Bas proprement dits, en Europe, et les Antilles néerlandaises et Aruba, dans la région des Caraïbes. On utilise souvent aussi le terme de Hollande, alors que ce vocable ne couvre en réalité que les deux provinces côtières de l'ouest du pays, la Hollande-Septentrionale et la Hollande-Méridionale, mais qui ont joué un rôle majeur dans l'histoire du pays.

Du fait de leur situation gé ographique, ces deux provinces tiennent toujours une place de premier plan dans l'économie du pays. Situés à l'embouchure de deux grands fleuves européens, la Meuse et le Rhin, les Pays-Bas étaient tout naturellement amenés à orienter leur économie vers l'étranger et à se faire une solide réputation de « Porte de l'Europe », avec Rotterdam évidemment, qui est le premier port du monde, mais aussi avec Schiphol, un des plus grands aé roports européens.

Bien que relativement proches les unes des autres, les grandes villes du pays __ Amsterdam, Rotterdam, La Haye et Utrecht, qui constituent en réalité les grands pôles d'une vaste conurbation de plus de 10 millions d'habitants __ ont chacune leur caractère propre. Amsterdam, avec ses canaux pittoresques, ses nombreux musées, ses centaines de ponts et ses opulentes maisons aux pignons tr ès variés, attire les touristes du monde entier.

Mais beaucoup d'autres grandes villes __ La Haye, Delft, Haarlem, Utrecht, Groningue et Maastricht __ sont elles aussi riches en monuments historiques et s'enorgueillissent de leurs musé es, de leurs traditions et de leurs grandes manifestations culturelles. Quant à Rotterdam, la deuxième ville du pays, elle se caractérise par une architecture r ésolument moderne, à l'exemple du pont É rasme, surnommé le « Cygne » du fait de son analogie de forme.

Inondations
Les multiples ponts, digues, moulins à vent et stations de pompage confèrent au paysage néerlandais son aspect si particulier et illustrent la lutte sé culaire des Néerlandais contre l'eau. Le fleuron des travaux de génie hydraulique sont les ouvrages du plan Delta, qui prévoyait la fermeture par des barrages, après les inondations catastrophiques de 1953, de tous les bras de mer dans les provinces de Zélande et de Hollande-Méridionale.

sababaeras_240La dernière phase du plan Delta a été la construction du barrage antitempête dans le Nieuwe Waterweg, près de Rotterdam, inauguré en 1997. Le barrage est constitué de deux gigantesques portes en arc de cercle qui peuvent fermer le chenal de 360 mètres de large en cas de marée de tempête, protégeant ainsi un million de personnes dans la région de Rotterdam de tout danger d'inondation, et ce sans porter atteinte à l'environnement.

Un quart environ du territoire des Pays-Bas est situé sous le niveau de la mer : les « basses terres » se composent en majeure partie de polders, c'est-à -dire des terres entourées de digues, où le niveau des eaux souterraines est ré glé artificiellement. Dès le XVI e siècle, des lacs entiers furent ainsi asséch és à l'aide de moulins à vent.

Religion
Après la Réforme, les Pays-Bas furent divisés en une partie catholique et une partie protestante, la limite entre les deux correspondant grosso modo à une ligne qui va de la province de Zélande, dans le Sud-Ouest, à la province de Groningue, dans le Nord-Est. La partie située au nord de cette ligne était en majorité protestante, la partie située au sud, en majorité catholique.

La communauté protestante comprend un grand nombre de courants, tels que les ré formés, les calvinistes et les luthériens. Le XVII e siècle vit s'implanter aux Pays-Bas une communauté juive, en majorité des descendants de réfugiés espagnols et portugais. C'est à cette époque également que de nombreux huguenots fuirent la France pour s'établir notamment aux Pays-Bas.

sababaker_240Dans la seconde moitié du XX e siècle, ce furent surtout des hindouistes et des musulmans qui vinrent aux Pays-Bas, conséquence de l'accession à l'indé pendance des anciennes colonies, l'Indonésie et le Surinam. Depuis les années soixante, la communauté musulmane s'est fortement développée, avec le flux d'immigrés marocains, turcs, indonésiens et surinamiens. Les Pays-Bas comptent aujourd'hui près d'un million de musulmans.

Depuis les années cinquante, l'influence des Églises est en déclin aux Pays-Bas. Les enfants n'adoptent plus automatiquement la religion de leur parents. Un mouvement de laïcisation s'est donc amorcé, tout d'abord chez les protestants, mais plus tard aussi chez les catholiques. C'est ainsi que plus de la moitié des Néerlandais s'affirment aujourd'hui sans religion. Il n'empêche que les différentes communautés religieuses restent un facteur important dans la vie de la société néerlandaise.

La liberté religieuse est garantie par la Constitution néerlandaise depuis 1848. La séparation de l'Église et de l'État fait que les pouvoirs publics s'interdisent toute ingérence dans les affaires des communautés religieuses ou organisations philosophiques, qui s'abstiennent à leur tour d'intervenir dans les affaires de l'État.

Cela ne signifie du reste pas que les pouvoirs publics ne jouent absolument aucun rôle dans ce domaine : ainsi la loi sur la qualité des établissements de soins prévoit-elle que ceux-ci doivent mettre à la disposition des patients un encadrement spirituel qui fasse droit, autant que possible, à leurs convictions religieuses ou philosophiques.

Une société multiculturelle
Il n'y a pas si longtemps encore, la société néerlandaise se caractérisait par le cloisonnement, ce phénomène typiquement néerlandais qui faisait que de nombreuses organisations politiques, sociales ou religieuses __ catholiques, protestantes, socialistes ou libérales __ oeuvraient côte à côte en poursuivant des objectifs sensiblement identiques mais en s'inspirant de convictions diffé rentes. Ce phénomène est toujours perceptible à la télévision, à la radio, dans la presse, dans l'enseignement et dans la vie associative.

Grâce au cloisonnement, les Pays-Bas ont connu relativement peu de frictions entre les différentes communautés religieuses ou philosophiques, celles-ci vivant de faç on quasiment autonomes les unes à côté des autres. Du reste, l'article premier de la Constitution néerlandaise stipule que : « Tous ceux qui se trouvent aux Pays-Bas sont, dans des cas égaux, traités de façon égale. Nulle discrimination n'est permise, qu'elle se fonde sur la religion, les convictions, les opinions politiques, la race, le sexe ou tout autre motif. »

Historiquement, rares sont les Néerlandais qui n'ont pas un ancêtre é tranger. Les Pays-Bas comptent actuellement plus de 18 % d'habitants d'origine étrangère. Étant un des pays qui a la densité démographique la plus élevée du monde, ils mènent une politique restrictive en matière d'admission des é trangers. C'est pour cette même raison du reste qu'ils menaient, il y a quelques décennies encore, une politique d'encouragement de l'émigration.

Toutefois, dans les années soixante et soixante-dix, il fallut attirer un grand nombre de travailleurs immigrés pour pallier la pénurie de main-d'oeuvre. Depuis quelques années, seuls sont admis les étrangers qui servent un intérêt vital des Pays-Bas, ceux qui doivent être admis en vertu de traités, les ressortissants de l'Union européenne notamment, et ceux dont l'admission est commandée par des raisons humanitaires impérieuses. Le gouvernement mène une politique active d'intégration des étrangers admis à s'établir aux Pays-Bas.

La langue néerlandaise
Le néerlandais est parlé par quelque 22 millions de Néerlandais et de Flamands (la Communauté flamande de Belgique). Dans le nord-ouest de la France, en Flandre française, quelques dizaines de milliers de personnes comprennent ou parlent encore un dialecte flamand. Aux Antilles néerlandaises et à Aruba, qui font partie du Royaume des Pays-Bas, et au Surinam, ancienne colonie né erlandaise, le néerlandais est encore souvent utilisé par les pouvoirs publics et dans l'enseignement.

Du fait des liens historiques entre l'Indonésie et les Pays-Bas, le né erlandais est encore utilisé dans l'ancienne colonie, surtout par les juristes et les historiens. L'afrikaans, une des langues officielles de l'Afrique du Sud, est dérivé du néerlandais importé par les colons qui s'y sont établis au XVII e siècle. Le néerlandais a également eu une influence sur d'autres langues, en particulier dans le domaine de la navigation, des travaux de génie hydraulique et de l'agriculture.

Le néerlandais est enseigné dans quelque 250 universités de par le monde. Dans la partie francophone de la Belgique, dans le nord de la France et en Allemagne, les lycéens sont nombreux à choisir le néerlandais comme seconde langue. En 1980, les Pays-Bas et la Flandre ont créé une organisation __ la Nederlandse Taalunie (Union de la Langue néerlandaise) __ qui s'attache à promouvoir le néerlandais dans le monde et à élaborer des règles en matière d'orthographe et de grammaire.

À côté du néerlandais, le frison __ une autre langue germanique, apparentée à l'anglais et aux langues scandinaves __ reste vivant en Frise, une province du nord des Pays-Bas, où il est la langue maternelle de quelque 400 000 personnes. Si le frison est une langue minoritaire officiellement reconnue, le néerlandais est la langue de base de l'enseignement, en Frise comme dans l'ensemble du pays.



Amsterdam:
Amsterdam, la capitale des Pays-Bas (bien qu'elle ne soit pas le siège du Gouvernement) est bâtie autour d'un réseau concentrique de canaux traversés par plus de 1000 ponts. Étant inextricablement liée à la navigation, les excursions sur les canaux sont l'un des meilleurs moyens de visiter la ville.

Hollande Septentrionale:
Amsterdam se trouve au Sud-Est de la province de la Hollande Septentrionale, occupant la partie centrale de la côte néerlandaise. Des opérateurs organisent des excursions d'une journée à Alkmaar, abritant le célèbre marché aux fromages de Waagplein, ouvert tous les vendredis de 10h00 à 12h00 de la mi-avril à la mi-septembre; un service régulier de trains part également de la Gare Centrale.

La Haye et la Hollande méridionale:
La Haye (Den Haag, officiellement connue sous le nom de 's-Gravenhage) est une ville cosmopolite comptant plus de 60 ambassades étrangères, et le siège de la Cour Internationale de Justice, de même que la capitale de la province de la Hollande Méridionale. Bien que La Haye soit le siège du Gouvernement des Pays-Bas, elle n'est pas la capitale du pays.

Rotterdam:
Rotterdam est le premier port au monde et le centre économique néerlandais. Une grande partie de la ville a été détruite pendant la Seconde Guerre Mondiale, et seuls quelques quartiers de la vieille ville ont survécu. La ville est un important centre manufacturier depuis le XIV siècle, mais son statut de premier port mondial ne date que du début du XIX siècle.

Utrecht:
La ville d'Utrecht - la quatrième ville néerlandaise - a été bâtie sur une étendue de terre légèrement plus élevée que le reste du territoire (le Geest), situation géographique qui, au sein d'un pays vulnérable aux inondations, a largement contribué au développement commercial de la ville. Utrecht est l'une des plus anciennes villes du pays, la première à avoir été colonisée par les Romains.

Le Nord:
La Frise: la province de la Frise au Nord-Ouest du pays a sa propre langue et sa propre culture distinctive. Une grande partie des marais longeant la côte de la Mer du Nord a été gagnée sur la mer. La vache frisonne fait partie des habitants les plus connus de la région.

L'Est:
L'Est boisé comprend les provinces d'Overijssel, de la Gueldre et de Flevoland.
Overijssel: La province d'Overijssel est une région extrêmement diversifiée. Les vieilles villes Hanséatiques de Zwolle et Kampen abritent de magnifiques quais et bâtiments historiques.
Gueldre: Il s'agit de la plus grande province néerlandaise, s'étendant des rivières du sud aux dunes de sable du nord. La Gueldre est souvent appelée 'le jardin de l'Ouest'.

Le Sud:
Brabant Septentrional: Cette province se compose principalement d'une plaine, rarement à plus de 30 m au-dessus du niveau de la mer, et est essentiellement agricole. La région est connue pour son carnaval en février et son festival de jazz Jazz in Duketown. La ville de `s-Hertogenbosch (les visiteurs ne parlant pas le néerlandais apprécieront l'abréviation largement acceptée de 'Den Bosch'), située au centre d'une région de bas pâturages inondés chaque hiver, est la capitale de la province.
A l'extrême sud de la province se trouve la ville de Maastricht, qui, grâce à sa position au croisement de trois pays, est le point de départ idéal des excursions vers des villes aussi voisines qu'Aix-la-Chapelle à la frontière allemande. Maastricht même est l'une des plus anciennes villes du pays, et sa Cathédrale St Servais la plus ancienne des Pays-Bas.

La Côte:
Vous trouverez aux Pays-Bas 280 km de plages et plus de 50 stations balnéaires, la plupart facilement accessibles au départ de Rotterdam, d'Amsterdam et de La Haye. La côte abrite de nombreux centres naturistes et de vastes plages de sable, en pente douce.

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